Si hay algo que sabemos de la historia, es que una nueva enfermedad mortal surgirá y se extenderá por todo el mundo. Eso podría suceder fácilmente en la próxima década. Y como dijo Bill Gates a los oyentes el viernes en una discusión sobre epidemias organizada por la Sociedad Médica de Massachusetts y el New England Journal of Medicine, no estamos listos.

Gates reconoció que generalmente es el optimista en la sala y le recuerda a la gente que estamos sacando a los niños de la pobreza en todo el mundo y mejorando la eliminación de enfermedades como la polio y la malaria.

Pero “hay un área donde el mundo no está progresando mucho”, dijo Gates, “y eso es preparación para una pandemia”. La probabilidad de que aparezca tal enfermedad continúa en aumento. Nuevos patógenos emergen todo el tiempo a medida que la población mundial aumenta y la humanidad invade entornos salvajes.

Cada vez es más fácil para personas individuales o grupos pequeños crear enfermedades con armas que podrían propagarse como reguero de pólvora en todo el mundo. Según Gates, un pequeño actor no estatal podría construir una forma aún más mortal de viruela en un laboratorio. Y en nuestro mundo interconectado, la gente siempre está saltando en aviones, cruzando de ciudades en un continente a otras en cuestión de horas.

Gates presentó una simulación del Institute for Disease Modeling que descubrió que una nueva gripe como la que mató a 50 millones de personas en la pandemia de 1918 probablemente mataría a 30 millones de personas en seis meses.

Y es probable que la enfermedad que nos sigue por sorpresa sea la que vemos por primera vez al comienzo de un brote, como lo que sucedió recientemente con los virus SARS y MERS.

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