El día de Navidad de 1929, Charles Davis Lawson, de 43 años, asesinó a su esposa y a seis de sus siete hijos antes de quitarse la vida. A día de hoy, casi 80 años después de los eventos trágicos, la gente aún se pregunta por qué, cautivados por la historia que continúa manteniendo su imaginación, al igual que Bonnie y Clyde o Al Capone.

Lawson era un hombre respetado por todos dentro de la comunidad, por lo que la brutalidad de los asesinatos es una posible explicación de por qué tanto interés ha rodeado el caso histórico, junto con el hecho de que la escena del crimen se convirtió en una atracción turística, como lo fue desde el día sucedió.

Han habido numerosas teorías a lo largo del tiempo, diseminadas entre varios medios de comunicación, siendo el incesto una creencia común: se cree que Charles Lawson había impregnado a su hija Marie.

Justo antes de Navidad, Charles se llevó a su familia (Fannie, esposa de 37 años, y sus hijos: Arthur de 16; Marie de 17; Carrie de 12; Maybell de 7, James de 4; Raymond de 2; y Mary Lou de 4 meses), a la ciudad para comprar ropa nueva y tomarse un retrato de familia; se consideraba que la familia estaba lejos de ser rica, por lo que esto parecía muy inusual.

La fotografía familiar que surgió después de estos eventos parece siniestra (Fannie y Marie parecen infelices por decir lo menos), pero ¿por qué cuando esta hubiera sido una ocasión feliz para ellos?

Trudy Smith, autor de varios libros relacionados a asesinatos dijo: 

“Cuando comencé a escribir el libro, no tenía idea de que hubiera una historia subyacente de posible incesto en la familia. Mientras escribía Tears, una mujer se puso en contacto conmigo a través de mi sitio web y comenzó a hablarme de un hombre para el que había trabajado en su vejez.

Ella me dijo que él le había admitido que él era el niño que había estado en casa ese día y había sido testigo de parte de los asesinatos. Su historia fue poderosa, casi increíble porque dijo que le había dicho que no le había dicho nada a nadie antes, ni a su esposa ni a sus hijos, durante todos esos años.”

El 25 de diciembre, el mismo año, María, de 17 años, se levantó temprano para hacer un pastel. Algún tiempo después, las dos muchachas del medio, Carrie y Maybell, se fueron a visitar a sus tíos, pero detrás de la propiedad, su el padre Charlie estaba esperando con una escopeta.

El hombre de 43 años disparó a sus hijas, golpeándolas para que terminaran y colocaron sus cuerpos dentro del establo; luego regresó a la casa de la familia donde disparó a su esposa Fannie, mientras ella estaba sentada en el porche. Charlie luego entró y encontró a Marie, sus dos hermanos menores, James y Raymond, se habían escapado para esconderse, pero él disparó a Marie, encontró a los niños y luego los mató también.

Baby Mary Lou, a los 4 meses de edad, fue golpeada hasta la muerte y la causa de la muerte fue reportada como un cráneo fracturado.

Algún tiempo después, se encontraron los siete cuerpos, con los brazos cruzados sobre el pecho y las rocas colocadas debajo de la cabeza.

Arthur, el hijo mayor, fue enviado por su padre a hacer un recado la noche antes del asesinato y fue el único que sobrevivió.

Se piensa que Arthur dio la voz de alarma cuando regresó a casa, lo que provocó que la gente se reuniera afuera de la casa de Lawson.

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